保護肝臟的蔬菜之皇【朝鮮薊】

2022/02/21
保護肝臟的蔬菜之皇【朝鮮薊】
朝鮮薊富含強大的營養成分,洋薊素cynarin和木犀草素luteolin,對於肝臟的修復相當好...

保護肝臟的蔬菜之皇【朝鮮薊】

 

 

曾經在國外的美食節目上被一種球型蔬菜吸引,表面覆蓋著龍麟般的綠色葉片,尺寸大概一顆葡萄柚那樣,看起來沉甸甸的,非常好奇那是什麼。當時的節目是美食實境秀「帥哥廚師到我家」的其中一集,主廚柯提斯史東說,那顆球型蔬菜叫做「朝鮮薊」。

 

朝鮮薊是什麼啊?你聽說過嗎?

 

原來朝鮮薊是一種生長在地中海區域的菊科薊屬植物,含有多種營養成分,萃取物含有多酚類化合物、纖維素(菊苣纖維Inulin)、綠原酸(chlorogenic acid)、洋薊素(cynarin)、和木犀草素(luteolin)等,是人類已知最古老的食物之一,可入菜,可入藥,包覆它的那些龍麟般的葉片其實是花蕾,是可以食用的部位。在很久以前,地中海周邊的人們就開始用朝鮮薊來治療肝臟以及腸胃道疾病的症狀。可食用的薊屬植物大約有一百五十多種,但不是每一種都能培育到像朝鮮薊這樣肥碩又肉厚,而且由於它擁有豐富的營養素,又有護肝強身的功能,代代相傳了幾個世紀之後,竟然被各國皇室或權勢之家所壟斷,在當時的父權社會甚至規定只有國王或是貴族男主人能夠食用,朝鮮薊的身分自此從野花野草晉升到了「蔬菜之皇」的境界。

 

大略的說了朝鮮薊的身世,現在來談談它究竟擁有什麼樣的能力吧!

 

朝鮮薊的七大功效:

 

  • 朝鮮薊富含強大的營養成分

   朝鮮薊脂肪含量低,但富含纖維素、維生素、礦物質和抗氧化劑。其中葉酸及維生素 C 和 K 含量特別高,此外,朝鮮薊還提供人體重要的礦物質,如鎂、磷、鉀和鐵等,最重要的是,朝鮮薊含有多種抗氧化劑,是所有蔬菜中抗氧化劑含量最高的。

 

  • 朝鮮薊能夠改善肝臟的健康

   十九世紀中期,一位法國醫生使用朝鮮薊提取的濃縮營養素,成功治癒了一名患有黃疸症的男孩。之後越來越多的研究都證明朝鮮薊的洋薊素(cynarin)和綠原酸(chlorogenic acid)可以修復肝臟的損傷,促進膽汁分泌,消化肝臟多餘的脂肪,並幫助清除肝臟的有害物質,降低肝指數(GOT/GPT)。隨著現代人生活的壓力遽增與環境的影響,造成了不少非酒精性肝炎及脂肪肝的患者,許多項針對非酒精性脂肪肝的研究都證實,攝取朝鮮薊萃取素能夠減少肝臟發炎及惡化,並能有效的修復肝臟組織。

 

  • 朝鮮薊能幫助降低壞膽固醇(LDL)並增加好膽固醇(HDL)

   朝鮮薊含有洋薊素(cynarin)和木犀草素(luteolin),能夠輔助平衡人體的總膽固醇,在一項針對143名高膽固醇成年人的研究顯示,每天服用朝鮮薊萃取素六週後,總膽固醇降低了 18.5%,壞膽固醇(LDL)則降低了22.9%。

 

  • 朝鮮薊有助於調節血壓

   一項針對高血壓男性的研究發現,朝鮮薊萃取物可促進一氧化氮合酶的生成,幫助擴張及調節血管功能,豐富的鉀含量也有助於調節血壓。研究進行12週後,這些患者的舒張壓和收縮壓分別平均降低了2.76 mmHg和2.85 mmHg。

 

  • 朝鮮薊可以改善消化系統健康

   朝鮮薊含有菊苣纖維,是一種良好的益生元(益生菌的食物),能夠改善腸道菌叢生態,緩解便秘和腹瀉來幫助保持消化系統的健康,降低罹患某些腸癌的風險。洋薊素(cynarin)和綠原酸(chlorogenic acid)能夠刺激膽汁生成、加速腸道運動和改善某些脂肪的消化,緩解消化不良的症狀,例如腹脹、噁心和胃灼熱,對於腸躁症(IBS)的不舒服症狀,如胃痛、痙攣、腹瀉、便秘和脹氣等,都能有所改善。

 

  • 朝鮮薊有助於降低血糖

   在膽固醇研究中發現,這些患者的血糖也有下降的趨勢,於是針對體重過重的族群也進行了研究,證實了朝鮮薊的綠原酸(chlorogenic acid)能夠減少腸道對葡萄糖的吸收,改善胰島素抗性,有效降低空腹血糖。另一項對於健康成年人(無代謝症候群)的小型食療研究顯示,朝鮮薊入菜食用,可降低餐後 30 分鐘的血糖和胰島素水平。

 

  • 朝鮮薊有對抗惡性腫瘤的作用

   雖然這個實驗項目還沒有在人體上進行,但在動物和試管研究中都發現,朝鮮薊提取物能有效遏止腫瘤細胞生長,其中木犀草素(luteolin)更在癌症藥物標靶研究報告中被提及,並已經使用於癌症中藥輔助治療以及多項炎症疾病治療之中。

 

當然,不是擁有朝鮮薊就能保證擁有健康的肝臟,你需要回歸自然,放慢腳步,建立規律的作息,攝取天然的食物,好好為自己的健康著想。

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